屋根裏談話室

#42 バースデーケーキ(10)

「あのケーキを落とした時は、本当に手が滑ったのか、それともワザと手を滑らせたのかって事だけ確認しておきたいんだけど。」

来たな? と美咲杏は思った。「ほら、肉焼けてるよ? 」と岸田タンバリンの取り皿に焼けた肉を置いてから言う。「ワザとかマジで手が滑ったのか? 聞かれると思ってたよ。」と笑いながら続ける。「岸田さんはどっちだと思う?」逆に振られた岸田タンバリンは「正直に言っていい?」と前置きした上で「杏ちゃんが意図的に手を滑らせて落とした。に一票。」すると黙っていた高島も「オレもそれに一票!」と相乗りする。

美咲杏の目が二階堂へと向けられる。「二階堂さんはどう思った?」そう振られて「オレもワザと落としたと思う。」美咲杏は「じやぁ、その心は?」と、なぞかけのように理由を尋ねて来た。「その心は? そうだな、他のみんなとも話したんだけど、あの時美咲ちゃんがワザと手が滑った振りをしてケーキを落とす事によって、ケーキはあの瞬間に壊れた。そうすれば竹下が壊れたケーキを届けた事にはならない。だから竹下の事をかばうために、ワザと手が滑った振りをしてケーキを落とした。そう言う事でしょ?」

美咲杏はビールをゴクゴクと飲んで、うまいっ! と言ってから話し始めた。

「もしそうだったら、私はカッコイイ大人の女だよね。」と笑った。

「あの時ね、岸田タンバリンさんから不意にちょっとケーキ持っててって言われて、いきなり渡されたから、え? って感じで、マジで手が滑ったのよ。私がちゃんとケーキを持つ前に、岸田タンバリンさんったら手を放しちゃうんだもん。それが本当の話。薬師丸明美姐さんもワザとでしょ? って言ったけど、違いますとは言えなかったよ。」

岸田タンバリンが驚いて美咲杏に言う。「そうなんですか! そう言えばオレは美咲ちゃんの事よく見ないでケーキの箱を押し付けて、ポケットからローソクに火をつけるためのライターを取り出す事だけ考えていたような気がする。」二階堂も高島もあきれた顔して岸田タンバリンの顔を見た。

「みなさん美咲杏の事を、かいかぶってはダメですよ。」と美咲杏は笑った。すると二階堂が言う。「でもさ、舞台の下から高島と見てたけど、そのあと冷静にしゃがんでケーキの破片拾い集めてて、パニックになった風には見えなかったけどなぁ。」

「ケーキが床の上に落ちて行くのがまるでスローモーションみたいに見えて、床の上にベシャ! ってなった瞬間、竹下さんの事故の事が頭の中をよぎったの。一瞬だったけどね。こんな感じで事故になっちゃったのかなって。」

なるほどね。と、すべての出来事が腑に落ちたようだ。美咲杏が焼肉屋の店員さんに声をかけた。「すみません、生ビールお替り♪ みんなは?」と言ってそれぞれの顔を見た。その美咲杏の問いに答えるようにビールのお替りを頼んだ。

「結局ね、バースデーイベントって言ってもショーの一部なんだからって思って、イベント中は竹下さんの事を一旦忘れようと割り切るつもりだったけど、やっぱ一瞬だったけど思い出しちゃったよ。踊り子とその応援隊って言う立場は違うけど、ずっと同じ時間を共有している仲間だもんね。忘れるとか、割り切るとか? 出来ないよ。それが二階堂さんや高島さんや岸田タンバリンだったとしても同じよ。

踊り子は仕事だから、一人でも劇場のステージで踊ればギャラもらえるけど、応援隊のみんながいてくれたら、同じステージで踊っても楽しい。今日もみんなが来てくれたって、ステージの上から見てると、楽しいが何倍にもなって膨らんで行くの。なのにその中の一人が事故して来られなくなって、顔が見えないって事になれば悲しいよね。でも、マジで竹下さんどうなったんだろ? 大けがでなければいいんだけどなぁ。」

美咲杏が独り言のようにしゃべってる言葉を聞きながら、三人ともしんみりしている。「あ、みんな、ごめん。お通夜みたいになってるぞ。ほら、肉こげてるしぃ。」美咲杏はトングで焦げた肉をみんなに配って提案する。

「竹下さん治って戻って来たら、みんなで快気祝いやろう。」二階堂も高島も岸田タンバリンにも笑顔が戻り、うん、そうしようと賛同した。それにしても美咲杏は良くしゃべり、良く飲み、良く食べる。これからも大器の踊り子とその仲間たちの結束はさらに強いものになっていく事だろう。

(2020.09.22)

※この物語のネタ元は実際にあった事案に、話を膨らませ、脚色を加えたものである。ただし登場する人物・団体等は架空のものであり、実在するものとは一切関係ありません

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