屋根裏談話室

#41 バースデーケーキ(9)

美咲杏の挨拶に場内から惜しみない盛大な拍手が送られた。22歳になったばかりだと言うのに、しっかりとした挨拶に心打たれて、すすり泣く人もいる。小さな胸がGカップのフレーズに思わず笑った人もいた。

美咲杏のバースデーイベントは、本人の挨拶をもって無事に終了した。美咲杏は花束を抱えたまま、すぐに楽屋へは戻らず、バースデーイベントの司会進行を務めてくれた薬師丸明美の所へ行き「今日は司会をして頂きましてホントにありがとうございました。おかげさまで無事にバースデーイベントをする事が出来ました。何とお礼を申し上げれば良いのか分かりませんが、本当にお世話になりました。」と薬師丸明美の労をねぎらう感謝の気持ちを伝えた。

「美咲ちゃん、何だかすごいバースデーイベントになっちゃたね。まぁ、話は聞いていたからさ。どうにかなった。ケーキ落としたのはワザとでしょ? あんたは優しい人だね。踊り子みんなを立てた上で自分の事を言うとか、中々言えない事だよ。明日からもその調子で頑張ってね。お疲れ様。」と言って薬師丸明美は、自分の楽屋へと戻って行った。

一方、劇場のロビーでは美咲杏がケーキを落とすと言う場面で、応援隊の面々が話をしている。あれは絶対わざと落とした、いや深掘りしすぎじゃねぇ? など、色々な意見が出たが、一番近くにいた岸田タンバリンは、あれは手を滑らせて落とすようなシチュエーションではなかった。あれは美咲杏ちゃんが意図的に落としたとしか言いようがない。また、下から見ていた二階堂も高島も、故意に落としたんじゃないかと言っている。

ではなぜあそこの場面でバースデーケーキを美咲杏ちゃんは落としたのか。二階堂と高島は同じ意見だ。あれは竹下への気遣いだったのだろう。俺たちが適当に修理したケーキで何事も無くイベントを進めていたら、崩れたケーキを届けた竹下のせいになる。だけど、美咲杏本人が自分でケーキを落としてケーキが無茶苦茶な事になったとなれば、自分の不注意って事になるから、竹下には傷がつかない。だろ?

彼女はまだ22歳になったばっかりの女の子だぞ? そこまで考えてわざとケーキを落としたとするなら、彼女はとんでもなく器の大きな踊り子じゃないか。俺たちはそう言う姫の応援してるんだ。だから俺たちもそれ相応の覚悟をもって応援しなきゃいけない。違うか? あんな大器な踊り子はそんじょそこらにはいないぞ。俺たちも竹下のように命がけで美咲杏の応援をしなくちゃいけない。プライドもっていいんだよ。

その日の公演がすべて終わり、皆それぞれ帰宅する者、まだ居残っている者など様々だが、二階堂は高島と岸田タンバリンを誘ってメシでも食いに行くかと話していた。そんな所へ美咲杏が楽屋から出て来た。

「あ、美咲ちゃん、もうご飯食べたの? オレたちこれからメシ食いに行くところなんだけど、一緒にどう?」と二階堂が美咲杏を誘った。美咲杏は気軽に「それなら行く。何を食べるの?」と言うので「居酒屋か焼き肉。どっちがいい?」と二階堂が言うと、美咲杏は「焼肉屋がいい♪」と即答した。「それなら焼肉屋に決定だな。」二階堂に引きずられるように高島も岸田タンバリンも同意した。

四人は劇場近くの焼肉屋に入った。店員に席を案内され、それぞれにお好みの肉を注文し、とりあえずビールって事でまずは乾杯した。「美咲杏ちゃん、お誕生日おめでとう、乾杯! 」と言いながら祝杯をあげた。しかし、そこで美咲杏が顔を曇らせて言う。

「あのさぁ、誕生日は嬉しいんだけど、竹下さんは今病院のベッドの上でまだ治療しているかも知れないんだよ? 乾杯って言う気分じゃない。」

確かに劇場でのバースデーイベントの時は、努めて竹下の事を考えないようにしたが、事故は竹下個人の不注意かも知れないが、自分のためにバースデーケーキを届けようとして、その事が起きた訳で、脳天気に乾杯などとはとても言えないだろう。

「高島さんは竹下さんの一番近くにいたんでしょ? どこの病院に搬送されたのかわからない?」と美咲杏が訪ねたが、高島は竹下が救急車に乗せられて連れていかれる所までしか見ていないので分からないと答えた。二階堂はそれを聞いて言う。「うん、そうだな、多分今はご家族の方たちも事故の連絡が来て取り込み中だろうからオレたちが外野からどうなったとか、どこの病院だとか聞ける段階ではないと思う。」

美咲杏はそうだよね。と言いながら肉を網の上に並べ始める。二階堂が二、三日したらばご家族に連絡とって聞いてみるよと言いながらビールを飲んだ。すると岸田タンバリンが確認しておきたい事があるんだが。と美咲杏に切り出した。「あのケーキを落とした時は、本当に手が滑ったのか、それともワザと手を滑らせたのかって事だけ確認しておきたいんだけど。」

(2020.09.21)

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