屋根裏談話室

#39 バースデーケーキ(7)

おわかりいただけただろうか。バースデーケーキがどのように、どのような場面で登場するのか。基本的にケーキの上面が客席には見えないものである。白くて丸い物体と、その上に並ぶローソクの火さえあれば問題無い訳だ。しかし美咲杏や他の踊り子はケーキの上面を近くで見るので、何も理由を知らずにグチャグチャになっているケーキを見たら、どうなる事か。

恐ろしくて何も言えない。美咲杏の応援隊の面々はそれが怖いので、やはり美咲杏本人にはあらかじめ事の次第を話しておいた方が良いと言う結論を導き出したのであった。美咲杏にも了解を得た。応援隊の面々も打ち合わせをした。あとは本番のバースデーイベントを待つのみだ。

さて、本公演の香盤は進み、いよいよバースデーイベントのオープニングが始まる。投光室から場内アナウンスが流れる。

「ありがとうございます、ありがとうございます。本日お集りの皆様へご案内いたします。本来ならばここで本日三回目のフィナーレとなる所でございますが、当館来演の美咲杏嬢、本日がお誕生日となっております。つきましては皆様のお時間を少々お借りいたしまして、ささやかながら美咲杏嬢のお誕生日会を行いたいと思います。なにとぞご理解とご協力を頂きまして、楽しく盛大に盛り上げて行きたいと思いますのでよろしくお願いいたします。それでは美咲杏嬢、ご登場願います。」

Happy Birthday To You ~♪ とBGM が流れ、ピンスポットを浴び、軽くお辞儀をしながらカミテより美咲杏がステージに登場する。その後ろから今週共演している踊り子たちも出て来た。場内のお客たちは拍手で迎える。第一リボンの二階堂は、カミテの舞台下でリボンを握りしめて待っている。一方、第二リボンの高島は、シモテの舞台下でやはりニコニコしながらリボンを握りしめている。

本日の司会進行は薬師丸明美嬢が担当するようである。薬師丸明美嬢が、マイクに向かってあー、あーっとマイクテストをしてから話し始める。

「本日は皆さま大して忙しくも無い中、お集り頂きご苦労さんドス。」場内に笑いが起こり、つかみはOKだ。「今日はですね、美咲杏ちゃんがお誕生日と言う事で、えっと、いくつになったの? 還暦? 違う、違いますね。22歳になったと言う事で、いくつかサバ読んでるかも知れませんが、みんなでお祝いをしようと言う会でございます。」場内は大爆笑、嫌でも盛り上がる司会ぶりである。

「では、毎度恒例ではありますが、美咲杏ちゃんにお誕生日おめでとうと、皆さんで一斉に叫んでいただく訳ですけれども、ただ叫んではいけません。そうです、皆さん心を一つにして、美咲杏ちゃんの幸せと活躍を深く念じて、呪いの言葉のように・・・ そうですね、呪ってはいけません。心よりおめでとうと、叫んでください。

それではまず私が『美咲杏ちゃん!』とコールいたしますので、そのあとに続いて皆さんで、おめでとう、と叫ぶと言う段取りで参ります。ではいきます。心の準備は出来ましたか? イチ、ニー、サン! 『美咲・・・』あのね、その前に・・・ そこの人、入れ歯、飛ばさないようにね。前の人の後頭部に入れ歯が当たってケガしちゃうとね、いけないから。ではいきます! イチ、ニー、サン! 美咲杏ちゃん! 」

おめでとうと言う声が場内から沸き上がるが「はいはいはい。皆さま、やってしまいましたね? 間違って叫んでしまいましたね。皆さんは今何と言いました? おめでとう? 誕生日が抜けてます。ただ『おめでとう』では、何がめでたいのか分からないじゃないですか。いいですか? 私が『美咲杏ちゃん! 』と言ったら、お誕生日おめでと~ドス。とご唱和下さい。ここは京都ですから、語尾にドスを付けて頂かないとあきまへんへ。分かりましたドスか? ほな参りますえ。イチ、ニー、サン! 美咲杏ちゃん!」

『お誕生日おめでとう~ ドス! 』とみんな笑顔で一斉に叫んだ。薬師丸明美さん面白すぎる。主役の美咲杏嬢は、涙を流しながら嬉しいやら、面白いやらですでに化粧が崩れている。もうこれで盛り上がらなければ、いつ盛り上がるのかと言うように場内の空気は一つにまとまっていた。

薬師丸明美嬢は「それではこれより、バースデーケーキのロウソクを一息で吹き消す! と言う禁断の儀式を行いますので、担当の方、バースデーケーキを準備してください。」その言葉を聞いて、舞台下にいる美咲杏応援隊の二階堂と高島、事情を知っている応援隊の面々が「いよいよか。」とかたずを飲んでステージを見守っている。

美咲杏応援隊の中から、岸田タンバリンが、いわく付きのバースデーケーキの箱を両手で持って、ゆっくりと慎重に舞台カミテ側まで歩いて行き、舞台の端にその箱を一旦置いてから自分も舞台によじ登る。そして再びバースデーケーキの箱を手に取って、美咲杏の前へと持って行き、箱のフタをゆっくりと開けた。

(2020.09.19)

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