屋根裏談話室

#37 バースデーケーキ(5)

「なんだかすげぇ~事になってるぞ?」と野次馬としてもっと近くに行ってみると、軽自動車で足を挟まれている運転手の顔を見て驚いた。

「竹下さん? まさか・・・」高島は慌てて軽自動車へ駆け寄り、挟まれている人が自分が知っている美咲杏の応援隊の仲間、竹下である事を確認した。

「竹下さん! 大丈夫ですか!」そう大声で叫ぶと、レスキュー隊に抱き込まれながらも高島の事に気が付いたようだ。竹下は血まみれになっている顔を高島に向けて小さな声で何か言ってる。高島は「え? なんですか! なに!」と大きな声で聴き返す。

「うぅ、後ろの座席にバースデーケーキの箱が置いてあるから、美咲杏ちゃん、劇場に届けて欲しい・・・。あぁでもつぶれちゃったかな・・・」高島は後ろの座席って言っても、車ひっくり返っちゃってるし、と言うよりそんな事言ってる場合じゃないのにと、取り乱しながら竹下が言う箱を探してみた。すると車外に放り出されている白いケーキの箱を見つける事が出来た。

レスキュー隊によってようやく車から引っ張り出された竹下は、道路に寝かされていたが、やはり両足が血まみれになっている。高島が竹下に駆け寄り「ケーキの箱ありましたよ! 無事です! 竹下さん!」と言うと、竹下はほっとしたのか気絶した。すぐに竹下は救急車に乗せられて行った。

高島はその手にバースデーケーキの白い箱を持ったまま、救急車を見送ったが、これは大変な事になったと、劇場の仲間の元へ走った。

その頃、劇場のロビーでは美咲杏の応援隊の面々が、リボンを巻いたりプレゼント用の花束を気にしたりしながら談笑していた。美咲杏隊第一リボンの二階堂がロビーの壁にかかっている時計を見上げて、竹下のヤツ遅いなぁ、ぼちぼち劇場に到着しても良い頃なのにと思っていた。そこへ高島がゼイゼイ息を荒げてやって来た。その手にはやや歪んでいる白い四角の箱と、コンビニの小さなレジ袋を持っている。

二階堂が劇場に入って来た高島の妙な様子を見て「おい、どうかしたのか? 」と高島に聞いた。すると高島は乱れた息遣いで言う。

「みんなちょっと聞いてくれ。今、竹下さんがすぐそこの交差点で、でっかい事故をやらかして救急車で病院へ搬送されたんだ。」そこにいた一同がえぇ~! っと声を上げた。二階堂が、もうちょっと詳しく説明してくれと高島に言い寄る。

「オレが祝い袋をコンビニに買いに出たろ、店の中で祝い袋を選んでると、外から入って来た客が、すぐそこででっかい事故があったぞと言うから、外を見てみると赤色灯を回した緊急自動車が走って行ったんだ。どんな事故だろうと思って事故が起きた交差点に行ってみたら、軽自動車が逆さにひっくり返ってるじゃん。そしたらそれが竹下さんの車で、しかもつぶれた車に足が挟まれてて、レスキュー隊が引っ張り出してる所だった。

オレは竹下さんだって分かったから、そばに行って大丈夫かって声をかけたらね、竹下さんオレの事に気が付いて、後ろの座席にバースデーケーキあるから、それを杏ちゃんに、劇場に届けて欲しいって言うんだよ。でも車はひっくり返ってるし、後ろの座席なんて言ってもね。だから車の周りを探したら、この箱が道路上にあったんで、竹下さんにバースデーケーキあったよ、無事だよって言ったら竹下さん気絶してしまって、救急車で搬送されたんだ。」

一同はマジかよ! と顔を見合わせる。二階堂が「で、竹下はケガしてるのか? 」と聞くと「うん、顔が血まみれだったのと、車から引っ張り出された時、両足が血まみれだった。」二階堂が命には別状は無いんだなと聞く。高島は「死んではいなかったけど、ケガはヒドそうだった。」二階堂は「竹下が搬送された病院とかは分かるのか?」と言うが、高島には分からない。

「なんて事になったんだ、こんなお祝いの日に。それで、その箱の中身はどうなんだ?」二階堂に言われて高島がゆがんだ箱を恐る恐る開けてみた。すると箱は歪んでいるが、中のケーキはフルーツやネームプレートが飛び散ってはいたものの、ケーキ本体はほぼ無事だった。二階堂はそれを見て、飛び散っているケーキのパーツ、ネームプレートやフルーツを上手く戻せば、どうにか使えそうだと思った。

美咲杏は22歳の誕生日だから、ケーキの上面にローソクを22本立てて、並べてしまえばケーキの上面はほぼ見えないだろうと考えたのだ。竹下が言わば命がけで届けてくれたバースデーケーキと、その想いを無駄にしたくなかったからだ。そこで応援隊のみんなにそのように提案してみると、二階堂の考えに賛同してくれたが、やはりその事は事が事だけに、美咲杏本人に知っておいてもらった方が良いだろうと言う事になった。

(2020.09.17)

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