屋根裏談話室

#33 バースデーケーキ(1)

ストリップの踊り子のイベントと言うと、誕生日、周年記念と言う二つのイベントがある。イベントはその踊り子を応援しているファンにとっても、大切な行事となるのだ。通常そのようなイベントを催す時には、劇場サイドの了承を得て、三回目の香盤が終了したタイミングでお時間を拝借して行われる事が多い。

劇場を訪れるお客さんの行動パターンは、初回~二回目を見て帰る人。二回目~三回目を見て帰る人。仕事帰りに劇場に立ち寄る人は三回目~四回目と言うパターンが多い。また四回目だけ観劇に来る人もいるが、こう言う人は特定の踊り子がいると言う人が多い。四回目が開演してから入場すると入場料の割引があるためだ。

お客さんのこう言った行動パターンを劇場サイドも知っているし、踊り子のファンの人も良く知っている。そう言った中でお客さんの人数と、特定の踊り子のファン層が厚い時間帯を考慮すると、何かイベントをやると言った場合には、三回目の終了後と言う時間帯がベターと言う事になるのである。

ステージの進行を考えても、三回目の終了後と言うのは、その日のプログラムもあと一回と言う事になるし、四回目はお客さんも少ないし、流れてしまう事もあるので、その状況で踊り子のイベントをやっても、盛り上がらないのは察しが付く。

踊り子のバースデーイベントでの重要なアイティムは「バースデーケーキ」である。またデビューから迎える周年記念イベントでは、スタンドと呼ばれる生花のスタンドに「ファン一同より」のような看板が立てられるので、お気に入りの踊り子がいるファンにとっては気合の入るアピールポイントである。

生花スタンドにしても割とお金がかかるものなので、事前に賛同費などと呼ばれるクラウドファンディングのような寄付金を集める事が多い。その場合、応援さんの中から任意の誰かを幹事として立て、選任された幹事役の人が集金や生花スタンドの手配等を行うのが通常である。

ただ、周年イベントの場合は、踊り子が身銭を切ってファンの人へ粗品を進呈したりする。昔は名入れライターの事が多かったが、昨今は喫煙者が少ないので、気の利いた名入れの小物だったりする。これもご時世である。

今週出演している踊り子の中に、バースデーを迎える踊り子がいた。
美咲 杏が今週バースデー週になっている。

「もしもし、竹下さん? 今日は何時頃劇場に来ますぅ? 一応確認なんだけど、バースデーケーキの方はちゃんと予約してあるでしょうね?」

「会社終わったらそのままケーキ屋さんに寄ってから直行するつもり。」

「バースデーイベントは三回目のフィナーレをカットしてやるらしいから、多分7時頃からだね。」

「じゃぁ、6時半頃までに行けば充分間に合うね。」

「竹下さん会社って何時終了? 結構時間きつそうだね?」

「ウチの会社は適当だから、タイムカード無くて自己申告だから大丈夫じゃねぇ?」

「今どきそう言う会社あるのか。でも無理しないで下さいね。」

「それよか、二階堂さん。劇場での段取りだけ頼むね。では後程。」

そう言って竹下は二階堂からの電話を切った。応援さんたちの電話はたいていこのようなものである。バースデーケーキ係の竹下。先発の劇場イベント演出係が二階堂。そして今日の主役、踊り子の美咲 杏のバースデーイベントである。

ケーキ係の竹下は電話がかかって来るまでも無く、朝からワクワク、ドキドキしていた。自分が応援している美咲 杏がバースデーケーキを見て、どれほど喜んでくれるだろうかと、その事ばかり考えているのだ。こんな日に仕事に行くのが面倒臭いと言うのが本音なのだ。しかし有給が取れなかったのでしょうがないから出社すると言うスタンス。

そんな風だから出社しても当然仕事が手に付かない。時計ばかり見ていた。「何でこんな記念すべき日にオレは仕事なんかしてるんだろ。一刻も早くケーキを受け取って劇場へ行きたいものだ。」いつものように美咲杏の応援のために劇場へ行くだけなら、こんなにソワソワしない。だがしかし、今日は一年に一度しかない美咲杏のバースデーイベントの日だ。応援さんと言うのは、いつもストリップの事ばかり考えている。一般人には理解できない人々なのである。

「会社からケーキ屋さんまで15分、ケーキ屋さんから花屋さんまで10分、花屋さんから劇場まで60分。それぞれの所要時間があるからその分を見込むと、なんだかんだ1時間40分くらいかかっちゃうな。イベントが午後7時頃からとすると、午後5時に会社を出られれば間に合うな。」

竹下は会社で仕事中にタイムスケジュールを組み立てていた。
「あ~ 早く5時にならないかなぁ~」

(2020.09.13)

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